Учёным удалось рассмотреть в оболочке вируса все атомы

На отснятие и обработку нескольких сотен рентгеновских снимков, выполненных с высокой степенью сложности, у учёных ушло три года кропотливой работы. Действия учёных Rice University (университета Райс) были направлены на получение подробной иллюстрации капсида вируса. Результатом их работы явилось получение первого в мире точного изображения, иллюстрирующего место каждого атома (а их более пяти миллионов) в оболочке вируса. Капсид (оболочка) выполняет одновременно несколько функций, среди которых одной из важнейших является защита генома вируса (двойной спирали РНК).

Оболочка вируса предназначена ещё и для прикрепления к клетке, а так же для проникновения внутрь клетки. Во время атаки клетки вирусом, его оболочка проникает сквозь клеточную мембрану, но, при этом, никогда полностью не распадается. Оболочки великого множества вирусов можно подразделить на сферические и спиральные – две основные категории. Чтобы детально изучить сферические капсиды, Ичжи Джейн Тао вместе с коллегой Цзюньхуа Пань вначале кристаллизовали оболочки вирусов. Лишь проделав эту манипуляцию можно было провести рентгенографическое исследование капсидов. Дифракция лучей, полученная на кристаллической решётке исследуемых объектов, а позволила построить точную трёхмерную карту капсида сферической формы. Цзюньхуа Пань рассказала, что вся оболочка капсида состоит из ста двадцати копий одного белка. Учёные исследователи полны надежд на то, что такое детальное изучение структурных элементов вируса даст ответ на вопрос о том, как же все-таки формируется его оболочка. Схожесть сферических капсидов позволит приблизиться к разгадке процессов его формирования, что может быть использовано впоследствии при разработке подходов к лечению вирусных заболеваний. А полученная в результате этих исследований информация может быть использована для создания вирусов, которые смогут доставлять в клетки необходимые гены. Это же технология может быть использована и при изучении спиральных капсидов.