Жизнь людей в мире микробов

The University of British Columbia (Университет Британской Колумбии) получил от частного фонда Tula Foundation семь миллионов долларов на создание Центра, целью которого будет изучение разнообразия микробов и их эволюции. Здесь предполагается проведение серьезных междисциплинарных исследований. В Центре получат работу сорок молодых ученых.

Мир микробов играет важную роль в биосфере. Эти микроскопические существа генерируют воздух, фильтруют воду, создают почву, ежедневно перерабатывают тысячи тонн разнообразных питательных веществ, разрушают токсичные химикаты. В человеческом организме бактерий больше, чем клеток. Открытие новых видов растений и животных ассоциируется с прокладыванием троп в джунглях на одном из экзотических острове, тогда как тысячи новых видов микроорганизмов в состоянии поместиться в чайной ложке почвы. Общий вес всего многообразия вирусов, живущих в океане, приблизительно равен весу семидесяти пяти миллионам голубых китов.

Однако на сегодняшний день ученым слишком мало известно о многообразии этих организмов, их взаимодействии между собой и с окружающим их миром, а так же об их происхождении. Учёные убеждены, что изучение микробов в состоянии пролить свет на механизм зарождения жизни на земле и на процессы эволюции. Фундаментальные исследования биологического разнообразия микробов, считают учёные, позволят найти ответы на наиболее важные и сложные вопросы в биологии. Благодаря новому Университету ожидаются новые открытия в этой области, которые сделают Канаду одним из всемирно известных лидеров в области микробиологии.