Оптический пинцет для вирусов

В микробиологии часто приходиться осуществлять фиксацию или захват вируса для проведения над ним определённых манипуляций. До сих пор для этого применялся лазерный луч, который, будучи очень интенсивным, губительно действует на вирус, сжигая его. Как добиться того, чтобы микрочастица осталась неповреждённой, придумали, объединив свои усилия, исследователи Испании и Канады. Это открытие было сделано в конце 2009 года. Дело в том, рассказал профессор Рювен Гордон, что в обычном нанометровом масштабе работать с вирусами невозможно. Уменьшение размеров рассматриваемых микрочастиц вдвое требует увеличения интенсивности луча захвата в тридцать раз. Гордон провёл несколько месяцев в лаборатории института фотонных наук (у доктора Ромэна Кидана), прежде чем проблему удалось сдвинуть с мёртвой точки. Результатом долготерпения стало открытие, позволившее уменьшить в сто раз энергию луча, обрушивающуюся на вирус во время его захвата. Для этого исследователи направили луч сквозь мельчайшие отверстия в металлической плёнке. Их диаметр превышал размер вирусов всего в несколько раз. Во время приближения частицы к отверстию, световой поток изменялся. Частица, пытающаяся ускользнуть, световым потоком возвращалась опять на своё исконное место (к центру отверстия в плёнке), что объяснялось явлением плазмонного резонанса. При этом энергия была сравнительно невысокой. Создание так называемых оптических ловушек позволило осуществлять захват и работать с микрочастицами, размер которых соответствовал 50 нанометрам, что ранее считалось совершенно невозможным. Цель этого открытия – нежный захват вируса, сближение его с живой клеткой и доскональное изучение процесса, происходящего во время проникновения вируса в живую клетку, а так же наблюдение за его поведением во время нахождения в ней.