Кандидаты на высадку к Красной планете

Одними из наиболее вероятных кандидатов для высадки на Красной планете являются морские сине-зелёные водоросли или, как их иначе называют, цианобактерии. Около 2500 миллионов лет они, поселившись на планете Земля, насытили её кислородом, предоставив возможность для возникновения жизни на голубой планете. Приспособившись к фотосинтезу, они расселились повсеместно, оккупировав, практически, все подходящие для них уголки планеты. Их способность выживать в экстремальных условиях просто поражает. Не многие организмы могут «похвастать» умением выживать в условиях вакуума. Это было проверено на космических установках Biopan и Expose, размещённых на МКС. Угрозу для жизни цианобактерий представляет только смертельная доза радиации, которая присутствует на низкой орбите. Но на Марсе, как удалось выяснить, условия намного более благоприятные.

Земляне уже давно научились практически использовать уникальные способности цианобактерий. Их применяют для получения меди, получая более 25% мировых поставок этого ценнейшего сырья. И что очень важно, они могут выполнять аналогичную работу на других планетах. А добыча этих ресурсов может значительно сэкономить те, что хранятся в недрах нашей планеты.

Карэн Олсон-Френзис и Чарльз Кокелл провели серию опытов по изучению способностей цианобактерий справляться с лунными и марсианскими породами. Сомнений нет. Cylindrica Anabaena стала бесспорным победителем среди прочих бактерий по способности переваривать различные породы, даже те, в которые входит большой процент кремнезёма. Они сохраняют жизнеспособность в совершенно сухой породе (близкой к условиям Марса). Лишь чрезмерное содержание кремния в породе может замедлить рост цианобактерий, что является препятствием для их работы в скалистых породах с целью их разрушения и высвобождения из скал питательных веществ и полезных элементов. Но базальт и вулканические породы им под силу.